16 Jul
Viseu

Jorge Antas de Barros - United Europe

OPINIÃO

A Covid 19: novo vírus / nova europa ?

No passado dia 18 tive a oportunidade de participar numa Zoom Conference que contou com a presença do antigo PM da Finlândia, Alexander Stubb, do antigo PM de Itália, Enrique Letto, Sabine Lautenschläger ex Executive Board Member do BCE e Gordan Grlić Radman, atual Ministro Negócios Estrangeiros da Croácia

28 de Maio de 2020, 15:15

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No passado dia 18 tive a oportunidade de participar numa Zoom Conference que contou com a presença do antigo PM da Finlândia, Alexander Stubb, do antigo PM de Itália, Enrique Letto, Sabine Lautenschläger ex Executive Board Member do BCE e Gordan Grlić Radman, atual Ministro Negócios Estrangeiros da Croácia. Foi um debate que procurou identificar e clarificar alguns dos cenários que se colocam hoje à UE e aos países que a integram.

A primeira, e talvez a mais importante conclusão, reside no facto de existir hoje uma consciência coletiva europeia no sentido de que nenhum país tem capacidade individual para poder responder, isoladamente, aos desafios que todos temos de enfrentar. O nível de integração política, económica e financeira, entre os países membros, faz com que a resposta, sobretudo nos setores económico e financeiro, tenha de ser articulada entre todos. É claro que o grau de perfeição se torna difícil de atingir, mas são estes momentos que têm permitido à Europa, reencontrar novos rumos e ultrapassar novos desafios.

 

A pandemia do Covid 19 determinará o destino da União Europeia. Mudará economias, assistência médica, mídia e relações internacionais. As pandemias anteriores e o fim da Guerra Fria, os ataques terroristas de 11 de setembro e a crise financeira de 2008 reordenaram a sociedade. Esta irá testar a confiança dos governos, a coesão social, o combate ás desigualdade em período de recessão económica e uma esperança renovada na resposta ás mudanças climáticas globais, uma das ameaças mais significativas à humanidade.

 

Na Europa, o coronavírus já destruiu vidas, perturbou mercados e expôs a competência (ou a falta dela) dos governos, motivando mudanças permanentes no poder político e económico dos seus estados. A UE pode, legitimamente, esperar que a Alemanha a conduza, em solidariedade com outros estados membros. A pandemia determinará se a Alemanha verá a liderança na UE como sendo do seu interesse. Poderá a chanceler Angela Merkel tomar as medidas necessárias para convencer os alemães de que o colapso do mercado europeu para as suas exportações fará com que a Alemanha retorne ao papel de actor secundário no contexto global e que a zona euro, até agora, impediu? É a eterna discussão entre o interesse nacional e o seu compromisso constitucional com a Europa.

 

A solidariedade europeia está em risco graças a um vírus que não respeita fronteiras. O primeiro-ministro da Itália, Conte, pediu a solidariedade que nortearia o espírito de um Robert Schuman, Konrad Adenauer ou Alcide de Gasperi , nesta crise. Ele e outros líderes pediram à UE que emitisse "Corona Bonds" para lidar com a crise e melhorar as condições económicas após a pandemia. O presidente de França, Emmanuel Macron, alertou para o colapso da UE como um "projeto político", a menos que se apõem as economias atingidas, como a Itália. A pandemia é uma ameaça colossal para a EU porque também é uma crise humanitária. O Papa Francisco pediu que se encontrasse a  coragem para criar espaços onde todos possam reconhecer que são chamados a agir e permitir novas formas de acolhimento, fraternidade e solidariedade.

 

Um impressionante programa de apoio financeiro contribui para a solidariedade económica da UE. Mas a ajuda é uma colcha de retalhos de respostas tradicionais - empréstimos do Fundo Europeu de Estabilização, fundo de curto prazo da Comissão Europeia relacionado com medidas de redução do horário de trabalho, investimentos do Banco Europeu de Investimento e o programa de compra de títulos do Banco Central Europeu, bem como ajuda a desastres. Esse programa implementa correções financeiras significativas, mas não é a resposta estratégica para a reestruturação das finanças da zona do euro.

Ivan Krastev argumenta que o coronavírus demonstrou que a UE não pode continuar a manter a sua estrutura atual, o que se tornou percetível na forma como abordou a atual crise da saúde pública. Segundo ele, a UE deveria ser mais centralizada, com mais poderes e, fundamentalmente, com poder de decisão.

O nacionalismo ressurgente da Europa e a maior vulnerabilidade a uma China em ascensão, são duas tendências que acrescem à ameaça da uma pandemia que mina a democracia e a solidariedade da UE. Governos autoritários em todo o mundo estão instrumentalizando a crise, e líderes nacionalistas ressuscitados representam um perigo significativo para a democracia. A pandemia é uma oportunidade para governos liberais na Europa testarem os limites dos direitos civis e os freios e contrapesos democráticos. Vladimir Putin, o turco Recep Tayyip Erdoğan e na Polónia Jarosław Kaczyński usaram a crise da saúde pública para aumentar seus poderes, resistindo a reduzi-los quando esta situação terminar. Na Europa, o primeiro-ministro da Hungria, Viktor Orbán, moveu-se rapidamente para impedir o parlamento de exercer as suas funções e dar ao governo o poder de governar por decreto, indefinidamente.

 

Ao mesmo tempo, a China, um concorrente sistémico da UE, fez progressos significativos ao influenciar a política da UE com a Iniciativa Belt Road e a cooperação 17 + 1 com os países da Europa Central e Oriental para promover relações comerciais e de investimento. A China usou esses laços para bloquear as críticas dos direitos humanos da UE contra ela. Ela já demonstrou interesse em explorar a necessidade europeia na crise de pandemia, enviando equipamentos médicos e assistência especializada. Kishore Mahbubani sugere que a pandemia acelerará a mudança da globalização centrada nos EUA para uma globalizada mais centrada na China. No vácuo de liderança deixado pelo atual governo dos EUA, e se assistirmos a uma UE em desintegração, o mundo poderá procurar uma liderança chinesa, e não europeia.

 

O Problema Alemão - A liderança da Alemanha será necessária para a Europa regressar a uma "nova normalidade" no post-virus. A recessão iminente, com milhões de desempregados, coloca questões para a UE e para o futuro da União Monetária Europeia. O debate sobre gestão da dívida e sobre o futuro da UE e os pedidos da sua mutualização na zona euro, não diminuíram, independentemente da oposição manifestada por alguns que rejeitam os Corona Bonds. Passos em direção a uma união política precisariam de capacitar a UE de novos instrumentos, talvez com um orçamento maior da EU, com autoridade tributária, em vez da mutualização da dívida.

 

O risco moral é uma preocupação crítica. A palavra alemã para dívida, Schuld, também é a mesma palavra para culpa, e esse obstáculo cultural está no caminho de uma solução de longo prazo para a solidariedade da UE. Enquanto o debate político se centrar na atribuição de culpas, a solidariedade permanece ilusória. A pandemia pode quebrar essa moral perigosa, sejam os governos gastadores ou tendo políticas fiscais ineficazes.

 

O debate deve minimizar o risco moral, estabelecendo um controle efetivo da UE sobre os gastos. O think tank de Bruegel sugere um cenário para os países que precisam, particularmente, de receber mais fundos do que os arrecadados com impostos nacionais. Em troca da dívida da UE para fornecer a fundos contra a pandemia, os países precisariam abrir mão do controle sobre alguns gastos e algumas receitas. Podem ser necessárias alterações ao Tratado da União Europeia para que isso aconteça.

 

A crise atual exige uma resposta robusta. Há poucas dúvidas de que a Alemanha é constitucional, histórica e moralmente obrigada a apoiar a integração na EU, sendo um país próspero e seguro, terá de assumir a iniciativa política e económica necessária ao espírito de coesão europeu.

 

Na presidência da UE para o segundo semestre deste ano, a Alemanha liderará a EU, em parceria com o presidente do Conselho Europeu e o Alto Representante para assuntos externos e política de segurança.  A chanceler Merkel e a Presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, poderão dar passos importantes e decisivos para uma mais eficaz integração europeia.

 

O pontapé de saída já foi dado a partir da posição comum do eixo Paris/Berlim. A Alemanha, com a França como parceiro, podem moldar o novo quadro institucional na UE. Também podem levar a um diálogo estratégico prospetivo necessário para enfrentar todos os desafios já mencionados .As democracias que não conseguem lidar efetivamente com as preocupações das pessoas tornam-se vulneráveis ​​aos apelos de populistas baseados no medo. A solidariedade tem os seus custos. Na falta de solidariedade, a UE fracassará.

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